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火星甲烷奥秘消失引发更多疑团

2018-12-14 14:27 来历:科技日报

  2004年,科学家初次在火星大气中勘探到了甲烷,他们以为其或许由火星微生物喷出。但据美国《科学》杂志网站报导,欧洲空间局的火星使命团队12日宣称,没有在火星大气中发现甲烷的“蛛丝马迹”。这一成果如被证明,对那些正在搜索火星生命的科学家来说,无疑是一记重创。

  在地球上,甲烷的生成与生物活动之间关系密切。专家以为,确认火星大气中的甲烷究竟来自生物活动仍是地质活动,将有助提醒火星上是否存在生命。

  欧洲“火星快车”(Mars Express)轨迹器率先在火星大气中勘探到甲烷的痕迹,其浓度为10ppb(1ppb=十亿分之一),不过,其时有科学家表明,发现甲烷仪器的灵敏度不足以取得牢靠成果。10年后,美国国家航空航天局(NASA)的“猎奇”号火星车勘探到从盖尔火山口冒出的甲烷,峰值为7ppb,且持续数月。尔后“猎奇”号又发现了甲烷的季节性小周期,浓度峰值为0.7ppb。

  为解开火星甲烷的疑团,欧空局的“痕量气体轨迹器”(TGO)于2016年抵达火星,本年开端扫描火星大气以寻觅甲烷,其带着的掩日与天底点光谱仪(NOMAD)和大气化学光谱测量组合仪(ACS)可监测到低浓度甲烷。

  两台设备现在运转杰出。NOMAD首席研究员、比利时行星科学家安·卡琳·范达勒12日说,虽然还有一些噪音需求处理,“但咱们现已知道,咱们看不到任何甲烷”。

  “猎奇”号团队置疑,甲烷周期源自火星地表之下的小水坑,或来自生物或地质活动而非火星外部。TGO现在也证明,没有甲烷经过火星大气层落下。这令人很困惑,由于科学家以为,每年有来自太阳系尘土的数百吨有机碳涌入火星大气层,与太阳辐射发作反响生成甲烷,“一切那些碳都到哪儿去了?”

  TGO将持续运转到2022年,会阅历几个火星年,其数据会变得更准确,或许到那时科学家们才干终究确认,寻觅喷出甲烷气体微生物的期望是否已失败。

修改: 罗予岐

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